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Henry Somm war ein französischer Maler, dessen Werk stark von den Impressionisten beeinflusst wurde. Er ist vor allem für seine Gemälde französischer Landschaften und des bäuerlichen Lebens bekannt.

Somm wurde 1844 in dem Dorf Pont-de-Lozon im Südosten Frankreichs geboren. Sein Vater war Bäcker und seine Mutter war Näherin. Schon in jungen Jahren zeigte Henry Somm eine künstlerische Begabung. Im Alter von achtzehn Jahren verließ er sein Elternhaus, um an der renommierten École des Beaux-Arts in Paris zu studieren.

An der École studierte Somm bei dem bekannten Maler Léon Bonnat. Bonnats Malstil war sehr traditionell und weit entfernt von der neuen bewegungen, die sich in der französischen Malerei abzeichneten. Somm fühlte sich jedoch von den Werken der Impressionisten angezogen und begann, mit deren Techniken in seinen eigenen Gemälden zu experimentieren.

Somms frühe Karriere war nicht sehr erfolgreich. Seine Gemälde wurden von den offiziellen Salonausstellungen abgelehnt, und er hatte Mühe, seine Werke zu verkaufen. Im Jahr 1874 lernte Somm den Maler Claude Monet kennen. Monet hatte bereits einige Erfolge mit seinen Landschaftsbildern en plein air (unter freiem Himmel) erzielt. Somm fühlte sich sofort zu Monets Werken hingezogen und die beiden wurden Freunde.

1877 schloss sich Somm einer Gruppe von Malern an, die später als Impressionisten bekannt werden sollten. Zu dieser Gruppe gehörten Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley und Camille Pissarro. Die Impressionisten lehnten die traditionellen Maltechniken ab, die an der École des Beaux-Arts gelehrt worden waren. Stattdessen versuchten sie, mit lockeren Pinselstrichen und leuchtenden Farben Licht und Bewegung in ihren Bildern einzufangen.

Die Impressionisten veranstalteten 1874 ihre erste Gruppenausstellung, die jedoch kein Erfolg war. Ihre Bilder wurden von Kritikern und Publikum belächelt. Unbeirrt stellen die Impressionisten ihre Werke weiterhin gemeinsam aus. Im Jahr 1880 veranstalteten sie eine zweite Ausstellung, die sehr viel erfolgreicher war.

Ab 1880 begann Somms Karriere zu steigen. Er begann, seine Bilder zu verkaufen und wurde sogar in den Salon des Artistes Français, die offizielle Vereinigung der französischen Künstler, gewählt. 1886 heiratete Somm Suzanne Valadon, eine berühmte französische Malerin und ehemaliges Modell. Das Paar hatte ein gemeinsames Kind, einen Sohn namens Pierre-Henry.In den 1890er Jahren begann sich Somms Stil zu verändern. Er begann, mehr Porträts und Figurenbilder zu malen.

Seine Farben wurden dunkler und seine Pinselstriche weniger flüssig. Dieser Stilwandel war wahrscheinlich auf Somms zunehmenden finanziellen Erfolg zurückzuführen; da er seine Bilder nicht mehr verkaufen musste, fühlte er sich frei, mit neuen Stilen zu experimentieren.

In den frühen 1900er Jahren war Somm einer der erfolgreichsten Maler Frankreichs. Er malte weiter bis zu seinem Tod im Jahr 1907.